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2019 10-08

李彦宏:5G和AI将改变中国互联网发展方向

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  1999年圣诞节,我从美国回到母校北京大学,在资源宾馆租了两间房开始创业。当时,百度只有1个财会人员、5个技术人员,以及合作伙伴徐勇等几个人。

  2000年1月3日,百度“七剑客”第一次聚齐。那时办公室的工作场景和硅谷有点像,程序员们可以穿着拖鞋坐在桌子上讨论问题。在百度,我希望聪明人永远能无拘无束地工作与思考。

  早期创业的条件很艰苦,我们的办公地经常整夜地亮着灯。但当你心中有理想时,艰苦的条件就变得不重要了,才有激情去克服困难。而当你不再相信理想时,就会发现周围都是特别黑暗的东西。

  其实,百度刚创立时,受美国互联网泡沫破灭的影响,中国的互联网环境很紧张,创业投资机构变得谨慎起来,大批公司难以融资,失血而亡。在这样艰难的环境下,百度最初的120万美元天使投资原本打算支撑一年,不得不被我们“一分钱掰成两分钱花”,好在第二年还没结束,我们就再度收到德丰杰联合IDG的1000万美元融资。

  但是,获得融资不能保证百度的生存。那时,百度更多是一家为其他企业提供搜索引擎的技术提供商。在那场危机席卷下,我们在美国的对标对象Inktodi的股价从最高的243美元跌到不足1美元,最后被雅虎收购。

  因此,虽然我们在两年内拿下了80%的中文搜索引擎市场,我还是在2001年决定调整公司战略,迅速将业务模型从面向企业提供搜索技术转向自行经营搜索引擎。

  这个决定被大多数股东反对,因为当时百度的收入几乎全部来自于向门户网站提供搜索技术服务支持。如果百度转做独立的搜索引擎,那些门户网站就不再会与百度合作。眼前的收入没了,新模式又不能马上挣钱,互联网行业的寒冬还没有结束⋯⋯大家为此争论得很厉害。

  当时,在电话里,我与董事们沟通了几个小时。最后我说:“你们不让百度做独立搜索引擎,那我就不干了。”这样坚定的态度最终使投资人同意了百度的转型。2001年9月,百度搜索引擎网站正式上线。

  这之后,百度抓住了许多发展机遇。MP3搜索、图片搜索、新闻搜索、Flash搜索陆续上线。百度贴吧、百度知道、百度百科改变了网民的上网习惯,成为了大家喜闻乐见的产品。

  以贴吧为例,它的问世,源于百度快速成长过程中的一个发展瓶颈。虽然当时百度已经可以搜索到两亿多个中文网页上的信息,但整体数量和信息量还是太少,从用户请求响应比例来看也不够理想。

  我认为,这正是我们创新求变、弯道超车的好机会。既然现有信息无法满足用户的需求,有没有可能建立一个平台,为每个被搜索的关键词自动生成一个社区,将搜索统一关键词的人聚集在一起,共享与他们相关的话题与信息?

  搜索+社区的形式,当年成为一个巨大的创新。2003年12月1日,百度贴吧问世,并迅速得到了用户认可,与百度知道、百度百科一起,组成了中文社区的“三驾马车”。

  2005年,百度开始筹备上市。在我们为IPO冲刺的时刻,负责上市的美国投资银行在定价上认为百度来自中国,要求对股价打折扣,以此吸引更多的美国投资者。我对此坚决反对,凭什么我是中国公司,就要把股价定低点?就要打折股价?百度不打折,中国不打折!

  2011年后,移动互联网不断酝酿力量,持续爆发。2012年,中国手机网民数量首度超过电脑上网网民数量。这期间的百度,陆续从原有PC端产品向移动端转移,陆续开发了手机百度、百度地图等产品。并从2013年涉足互联网金融业务。

  不过总体而言,移动互联网时代确实给我们带来了很大的冲击。我们似乎变得有点脚跟不稳。对于完成移动转型,我们下了很大决心。就像我一直对同事们说的:公司离破产永远只有30天。真正颠覆你的,根本不是跟你做一样事的人,而是慢慢人们发现这事已经不重要了。如果有一天,人们发现自己已经不需要搜索了,这才是最可怕的事情。

  原来在PC时代,搜索引擎特别依赖键盘。但是在移动互联网上,人们会越来越多地使用声音、拍照、视频等手段进行输入。当这样一个时代到来的时候,搜索引擎还是不是相关的?这是我们需要真正担心的事情。

  因此,在移动互联网时代,我们不仅要积极开发适应这个时代的产品,还要思考下一个时代可能是什么,又将怎样到来?

  2016年初夏,我跟很多产业伙伴分享:互联网的下一幕是人工智能(AI)。2017年,AI开始从技术层面走向人们的日常生活。以语音识别与人脸识别为基础的各类生活应用与公共设施,让人们在底层AI技术的基础上对此有了亲身感知。现在,有人预言,5G时代的到来,或将彻底改变中国互联网发展的方向,而AI将在其中扮演关键角色。

  有关AI,百度其实早在2011年就已经开始布局。因为搜索引擎天然就具有人工智能的基因,一方面是搜索技术和深度学习技术的结合非常紧密,另一方面我们每天都会积累大量用户行为、语料样本,可以支撑起人工智能学习所需要的庞大数据。2013年初,百度成立深度学习研究院,同年10月就在开发者页面上正式开放了“语音识别”技术。第二年,百度在硅谷的人工智能实验室成立。

  2014年,百度发布了大数据平台和深度语言系统,开始进入自动驾驶领域;2015年,百度无人车开始上路测试;2016年,百度大脑AI发布,我对它的定位不仅是百度整体业务的核心技术基础,更是可以为各个产业智能化进程提供强有力支持的平台。

  2016年夏天,我在硅谷跟斯坦福大学的几位教授聚餐,一位教授感叹地说:“我们学术界现在已经不太想做深度学习研究了,因为我们根本做不过工业界。你们每年投入人工智能研究的费用我们根本不敢想象。”事实确实如此,对于百度AI研发投入,我没有具体预算的规定,而是根据需求,需要多少我就给多少。

  现在,在国内大公司中,百度关于人工智能的专利申请数量是最多的,技术绝对居于全球领先地位。除了技术储备,我们对于推动产业智能化的应用和实践也是全球领先的。

  我相信,AI时代的生活将完全颠覆过去的体验,AI时代的公司也将是完全不一样的公司。一个真正AI化的公司,要具备思维、能力、伦理的三位一体。

  而遵循AI的伦理,意味着公司的发展必须遵循四个原则:AI的最高原则是安全可控;AI的创新愿景是促进人类更加平等地获得技术能力;AI存在的价值是要教人学习,让人成长,而不是取代人、超越人;AI的终极理想是为人类带来更多的自由和可能。

  对于百度和整个世界来说,互联网只是前菜,人工智能才是主菜。在这个过程中,需要我们付出大量的努力,也需要我们坚定自己的理想。我曾经在内部对员工说:如果说你的理想就是赚钱,一遇到困难就觉得这个能赚钱,那个不能赚钱,然后就去改行,你将一事无成。经常改变自己坚持的方向,会让成功的概率变得很低,最终被时代抛弃。

  随着近两年人工智能技术的爆发式进步,算法、算力和数据之间的良性循环,对产业升级和经济变革的影响越来越突出。今天的人工智能技术虽然还不能够完全地在全场景、每时每刻理解人的意图、人的语言,但我相信人工智能的进步将是飞快的。

  机器会越来越懂得人的需求,越来越好地满足人的需求。因为AI的目标是让世界变得更加美好!

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